1972년 출시, 천연 ‘아카시아 꿀’만 고집
연 매출 300억원 기록, 46년간 30억개 판매
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농심 ‘꿀꽈배기’.

국내 스낵 시장의 대표 스테디셀러 농심 ‘꿀꽈배기’가 올해 출시 46년째를 맞았다. 1972년 출시된 꿀꽈배기는 독특한 꽈배기 모양에 국산 꿀로 맛을 낸 허니(honey) 스낵의 원조로, 한국 최초 스낵 새우깡(1971년)과 어깨를 나란히 하는 최장수 스낵 브랜드다.

특유의 달콤함으로 남녀노소 가리지 않고 인기를 얻고 있는 꿀꽈배기의 매력은 이름 그대로 ‘꿀’에 있다. 농심은 전국에서 채밀되는 천연 아카시아 꿀만을 고집한다. 그동안 사용한 꿀 양만 해도 8000t에 달한다.

농심 꿀꽈배기는 1972년 9월 세상에 처음 나왔다. 당시 ‘꽈배기’라는 이름으로 출시됐다가 달콤한 스낵임을 강조하기 위해 1979년 ‘꿀’자를 붙였다. 스낵의 원조 새우깡 출시 이듬해 나온 꿀꽈배기는 시장에 없던 달콤한 맛으로 감미(甘味)스낵 시장을 본격적으로 열었다.


짭조름하고 고소해야 한다는 통념 깨 

농심은 꿀꽈배기 연구·개발 과정에서 단맛의 핵심 원료를 출시 직전까지 고민했다. 제과·제빵에 흔히 쓰이는 설탕과 차별화하는 게 필요했다. 

농심은 설탕보다 가격은 비싸지만 맛과 영양 면에서 월등한 벌꿀이 제격이라는 결론을 내리고, 전국의 꿀 생산지를 돌며 시장 조사에 들어갔다. 당시 주요 양봉시설을 둘러본 농심은 제품과 잘 어울리고 생산량도 가장 많은 ‘아카시아 꿀’을 쓰기로 최종 결정하고 생산에 착수했다.

꿀꽈배기는 출시 이듬해 약 500만개 이상 판매되며 단숨에 시장 주역으로 떠올랐다. 당시 인기를 누리던 새우깡과 함께 국내 스낵 시장의 태동기를 본격적으로 열었다. 꿀꽈배기는 스낵이 짭조름하고 고소해야 물리지 않는다는 통념을 깨트린 제품으로, 현재까지 스낵 시장 베스트셀러 대열에 이름을 올리고 있다.

특히 꿀꽈배기는 별도의 광고 없이도 연간 300억원 이상 꾸준히 매출을 올리고 있다. 제품 종류도 꿀꽈배기, 땅콩꽈배기, 꿀꽈배기더블스윗 3종으로 늘어나 다양한 소비자 입맛을 충족시키고 있다.

농심 관계자는 “급변하는 소비자 입맛에 제품의 수명도 극히 짧아진 요즘, 꿀꽈배기의 반세기 가까운 롱런은 그 자체로도 의미가 있다”며 “더 좋은 원료와 연구·개발로 소비자 눈높이에 부응하는 브랜드 마케팅을 이어나갈 것”이라고 말했다.

한편 꿀꽈배기의 46년 누적 판매량은 4월말 기준으로 30억개를 돌파했다. 국내 스낵 시장에서 누적 판매량 30억개를 넘어선 브랜드는 새우깡(80억개)과 꿀꽈배기를 비롯해 몇 종류 되지 않는다.

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