영국 런던 북부 핀츨리의 알디 매장. 사진 블룸버그
영국 런던 북부 핀츨리의 알디 매장. 사진 블룸버그

영국과 독일은 오랜 ‘앙숙’이다. 지난 러시아 월드컵에서 독일 축구 대표팀이 대한민국에 0-2로 패하면서 16강 진출에 실패하자 영국 타블로이드 신문 더선(The Sun)은 독일이 속한 F조의 최종 순위표를 스포츠면에 큼지막하게 실었다. 점선을 따라 가위로 잘라 보관할 수 있도록 한 순위표 아래에는 ‘우울할 때 꺼내 보며 미소 지을 수 있게 잘라서 간직하세요’라는 문구를 넣었다.

두 나라의 라이벌 관계는 축구에 한정되지 않는다. 두 차례의 세계대전을 통해 서로에게 총부리를 겨눴으니 서로 간에 감정이 좋을 리 없다. 한·일 관계와 비슷하다고 보면 된다.

그런데 영국에서 요즘 제일 잘나가는 유통업체는 독일 수퍼마켓 체인 알디(Aldi)다. 테스코와 웨이트로즈, 막스앤드스펜서(M&S) 등 쟁쟁한 ‘토종’ 경쟁자들이 즐비한 영국에서 알디의 성장세가 놀라울 정도다. 지난해 영국과 아일랜드에서 알디의 매출은 사상 처음으로 100억파운드(약 14조 8000억원)를 넘어섰다. 1990년 영국에 진출한 알디의 시장 점유율은 6.9%로 아직 테스코(28.2%), 세인즈베리(15%), 아스다(10.6%) 등과 격차가 있다. 하지만 이들 업체가 지난 2년간 점유율을 깎아먹은 사이, 알디의 점유율은 약 30%나 치솟았다.

매출만 높아진 것은 아니다. 영국 유력 소비자 잡지 ‘위치?(Which?)’가 지난 2월 실시한 만족도 조사에서 알디는 M&S와 동향(독일) 라이벌 리들 등을 제치고 조사 대상 9개 수퍼마켓 체인 중 1위를 차지했다.

알디는 1976년 진출한 미국에서도 월마트 등 미국 유통업체보다 한 수 위의 가격 경쟁력을 앞세워 승승장구하고 있다. 알디의 미국 매출은 지난 5년 동안 약 두 배 늘었다. 지난해 기준으로 35개 주에 1600여 개 매장을 운영 중이며, 2022년까지 매장을 2500개로 늘릴 계획이다. 2001년 진출한 호주에서는 지난달 로이 모건 리서치의 설문조사에서 호주 국영 항공사 콴타스와 벤디고은행 등 전체 브랜드를 통틀어 신뢰도 1위에 오르는 기염을 토하기도 했다.

창업자 알브레히트 가문 소유인 알디는 실적 공개에 인색한 것으로도 유명하다. 가장 최근 전 세계 실적을 공개한 2013년 매출은 643억유로(약 84조원)였다.

알디의 성공 비결을 한마디로 요약하면 ‘가격 대비 최고의 가치’를 제공한다는 점이다. 말은 쉽지만, 실행에 옮기기는 쉽지 않다. 쉬지 않고 달리는 독일산 기관차 같은 알디의 성공 비결을 매장 운영에 초점을 맞춰 분석했다.


성공비결 1│계산시간까지 줄여 효율 제고

알디 매장의 평균 면적은 1000~1100㎡로 경쟁 업체보다 훨씬 작다(국내 대형마트와 비슷한 수준). 매장 규모가 작은 만큼 관리에 이점이 있다. 매장이 작은데도 경쟁 업체 매장과 비교하면 붐빈다는 느낌은 들지 않는다. 매장 구성에서 계산에 이르는 과정을 신속하게 진행할 수 있도록 최적의 시스템을 갖추고 있기 때문이다. 일례로 알디 계산대의 컨베이어 벨트 이동 속도는 경쟁 업체보다 약 40% 정도 빠르다. 속도만 높이면 점원들이 애를 먹을 수밖에 없다. 그래서 바코드를 상품 여러 곳에 부착하는 방식을 고안해냈다. 바코드를 찾는 데 허비(?)하는 시간까지 줄여 회전율을 극대화하기 위해서다. 알디 상품에는 평균 5개 정도의 바코드가 붙는다. 진열 방식도 인건비를 최소화할 수 있는 방식으로 바꿨다. 대.....

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이용성 차장

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