서경종 신동신정보산업고, POS 프로게임단, 경기기능성게임페스티벌 홍보대사, MBC게임 해설위원
서경종 신동신정보산업고, POS 프로게임단, 경기기능성게임페스티벌 홍보대사, MBC게임 해설위원

e스포츠 시장이 커지면서 프로게이머의 콘텐츠를 수익화하는 이른바 ‘e스포츠 매니지먼트’ 회사도 생겨났다. ‘콩두컴퍼니’라는 회사다. 콩두컴퍼니는 프로게임단(팀 콩두)을 운영하면서 소속 선수들의 브랜드 가치를 활용해 수익화하는 사업까지 직접 뛰어들고 있다. 게이머들이 개인방송을 통해 부가 수익을 올릴 수 있도록 콘텐츠 기획과 유통, 광고 연결 등을 맡는 식이다. 콩두컴퍼니가 유튜브에 콘텐츠를 올리는 유튜버들의 매니지먼트사와 주로 비교되는 건 바로 이 때문이다. 실제 게이머 중에서도 개인방송을 매우 활발하게 하고 있는 이제동, 김택용, 문호준 같은 인기 프로게이머가 콩두컴퍼니 소속이다.

2014년 프로게이머 출신 홍진호, 이두희, 서경종 세 사람이 공동 설립한 콩두컴퍼니는 처음에는 e스포츠 종목으로 한물간 ‘스타크래프트(블리자드 엔터테인먼트의 PC 온라인게임)’ 프로게이머들의 개인방송에 광고를 연결해주는 매니지먼트 사업으로 첫발을 뗐다. 콩두의 뜻은 홍진호의 별명인 ‘콩’과 이두희의 ‘두’를 따서 지은 것인데, 두 공동창업자가 첫해 회사를 떠나면서 2014년 말부터 서경종(31) 대표가 단독으로 회사를 이끌고 있다. 8월 7일 서울 구로3동에 있는 콩두컴퍼니 본사에서 서경종 대표를 만났다. 하얗고 앳된 얼굴이었지만, 15세 때 프로게이머로 데뷔해 인생의 절반을 e스포츠 업계에서 보낸 베테랑 중 베테랑이다. 그는 중국 현지 지사를 운영하면서 거대한 자본력을 통해 빠르게 성장하고 있는 중국의 행보를 예의주시하고 있다고 했다. 그는 “한국도 위기의식을 갖고 e스포츠에 적극 투자해야 할 것”이라고 강조했다.


콩두컴퍼니를 설립한 배경은.
“중학교 3학년 때 프로게이머로 데뷔해 10년간 활동하고 2~3년 정도 해설위원을 하다가 입대했다. 제대하니 할 수 있는 일이 없었다. 글로벌 e스포츠 시장에서는 라이엇게임즈의 PC 온라인게임 ‘리그오브레전드’ 같은 게임이 흥행하고 있었다. 스타크래프트 선수로 10년간 활동했던 내가 갑자기 리그오브레전드로 종목을 변경할 수는 없는 노릇이었다. 축구선수를 하다가 야구선수를 할 수 없는 것과 마찬가지다. 비슷한 처지의 게이머들이 많았다. 여기에서 착안해 게이머들이 은퇴한 뒤에도 지속적으로 무언가를 할 수 있는 걸 만들어보자고 해서 콩두컴퍼니라는 회사를 설립했다.”

지금 콩두컴퍼니의 사업모델은 무엇인가.
“프로게임단 운영과 소속 게이머들의 콘텐츠를 통해 수익을 낸다. 프로게임단을 운영하면 방송사들의 중계권 수익을 분배받아 수익을 올릴 수 있다. 영국 프리미어리그(EPL)에서 리그 사무국이 전체 구단을 대표해 방송사와 중계권을 계약하고, 이 수익을 순위에 따라 구단에 차등 지급하고 있는 것과 마찬가지다. 콘텐츠의 경우 예를 들어 리그오브레전드 선수들이 게임 노하우를 직접 설명하는 콘텐츠를 기획해 네이버TV에 제공하고 있다. 콩두컴퍼니 소속 선수만 등장하는 게 아니라 이상혁(SK텔레콤) 선수 같은 유명 게이머들도 게임 캐릭터와 스킬 활용법, 경기 운영 노하우를 소개한다.”

대형 게임업체를 중심으로 리그를 ‘자본화’하려는 움직임도 빠르게 진행되고 있다고 알고 있다.
“e스포츠 인기 종목인 ‘오버워치’를 개발한 블리자드 엔터테인먼트는 e스포츠 업계에서 처음으로 지역연고제를 도입했다. 올해 오버워치 국제대회인 ‘오버워치 리그’를 출범하면서 뉴욕과 런던, 서울, 상하이 등 도시를 기반으로 한 12개 팀을 만든 것이다. 각 도시 팀은 마치 메이저리그(MLB)의 뉴욕 양키스, 보스턴 레드삭스와 같은 선상에서 볼 수 있다. 즉 게임사들이 MLB나 미 프로농구(NBA)처럼 리그를 운영해 판을 키우겠다는 계산인 것이다. 블리자드는 이 지역연고권을 한 팀당 250억~300억원 수준에 판매한 것으로 알려졌다. 이렇게 거금을 내고 해당 지역의 게임단 운영권을 매수하면, 추후 중계권 수익료 등을 배분받아 수익을 낼 수 있다.”

최근 한국의 유능한 게이머들이 마치 용병처럼 해외 구단으로 이적한 사례가 많다.
“일일이 나열하기 어려운 수준이다. 한국에서 프로게이머가 되면 억대 수준의 연봉을 받는다. 그런데 해외 유명 구단으로 넘어가면 연봉이 적게는 5배에서 많게는 10배까지 뛴다. 콩두컴퍼니 소속이었던 오버워치팀 선수들이 최근에 오버워치 리그 런던 연고팀인 스핏파이어(오버워치 리그 초대 우승팀)로 전원 이적했다. 오버워치 종목에서 두각을 드러내던 선수들이었는데, 자금력이 큰 곳으로 이동하니 연봉이 7~8배 정도 올랐다. 프로축구 K리그에서 뛰던 선수들이 해외 명문구단으로 이적하면 연봉이 수십배 뛰는 것과 비슷하다. 콩두컴퍼니 입장에서는 소속 선수들을 이적시키는 것이기 때문에 이적료를 받는다. 중국도 매우 공격적으로 한국 선수들을 유치하고 있다. 중국 구단으로 갈 경우 최소 연봉이 5억~10억원 수준이다.”

게이머 생명은 어느 정도인가. 은퇴 후에는 어떤 일들을 할 수 있나.
“길게 하면 7년 이상도 할 수 있지만, 냉혹한 프로 세계이기 때문에 기량이 개선되지 않으면 1년 안에도 바로 퇴출될 수 있다. 일반적인 스포츠와 비슷하게 정석은 선수생활을 잘하고, 이를 인정받아 코치나 감독으로 넘어가는 것이다. 다만, 최근에는 선수생활을 하면서 유튜브, 아프리카TV 등 개인방송도 병행해 은퇴 이후에도 지속적으로 돈을 벌 수 있도록 본인의 브랜드 가치를 미리 만들어놓을 수 있다. 최근 1년간 개인방송을 병행하는 게이머들이 폭발적으로 늘었다. 이들은 개인방송을 통해 전문적으로 게임하는 모습을 보여주고, 숙소에 들어와서는 편안한 모습으로 팬들과 대화한다. 엔터테인먼트적 요소가 들어간 것이다. 이런 게이머들은 거의 그룹 ‘빅뱅’의 리더 지드래곤(본명 권지용)급으로 인기가 많다.”

콩두컴퍼니는 중국 지사를 운영하고 있다.
“중국에서 한국 게이머들의 여러 콘텐츠에 대한 수요가 있었다. 일찌감치 중국에 지사를 세우고 중국 방송국을 만나 콘텐츠 공급 계약을 맺었다. 중국인들은 ‘똑같이 연습하는데, 한국 선수들은 왜 이렇게 게임을 잘하는가’ 궁금해했다. 그래서 2년 전부터는 한국 코칭 스태프가 중국으로 넘어가 3층짜리 건물에 프로게이머 육성센터를 운영하고 있다. 게이머 지망생들을 훈련시켜 좋은 게이머로 만들기 위한 곳이다. 이미 많은 한국의 코칭 스태프가 중국으로 넘어가 있다. 중국이 거대한 자본력을 투입해 선수의 수준도 빠르게 향상시키고 있기 때문에 한국도 위기 의식을 갖고 e스포츠에 투자해야 할 것이다.”

최근 삼성이 e스포츠 구단(삼성 갤럭시)을 매각하며 시장에서 사실상 철수한 것을 어떻게 해석할 수 있을까.
“삼성이 매각한 e스포츠 구단을 미국의 성공한 벤처기업가 출신의 케빈 추가 인수한 것에 주목해야 한다. 북미 모바일게임 개발업체인 ‘카밤’을 2017년 초 넷마블에 1조원에 팔았던 그는 그해 7월 여러 종목의 프로게임단을 운영하는 종합 프로게임단 KSV(현 젠지 e스포츠)를 창단한 뒤 곧바로 오버워치 리그의 서울 연고 구단인 ‘서울 다이너스티’ 팀을 만들었다. 그는 다시 12월 리그오브레전드의 강팀인 삼성 갤럭시 팀을 인수, 승계하면서 e스포츠 업계의 ‘큰손’으로 단번에 떠올랐다. 그만큼 그가 e스포츠 시장이 유망하다고 본 것이다.”

장우정 기자

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