폴크스바겐의 아테온.
폴크스바겐의 아테온.

SUV(스포츠 유틸리티 차량)가 높은 인기를 누리며 시장의 대세로 자리를 잡은 것은 우리나라도 예외가 아니다. 수입차 시장에서도 프리미엄 브랜드들이 크기를 불문하고 모델 가짓수를 적극적으로 늘리며 최근 몇 년 사이에 장르별 성장곡선이 가파르게 솟구치고 있다. 다만 아직은 수입차 베스트셀러 순위 상위권은 4도어 세단이 석권하고 있다. 각 브랜드의 프로모션과 전략이 뒷받침한 덕분이기도 하지만, 여전히 ‘승용차라면 응당 4도어 세단’이라 생각하는 보수적 성향의 소비자가 적지 않다는 이야기다.

그래서 각 브랜드는 최신 세단 모델에서 나름의 철학과 기술을 바탕으로 SUV와 뚜렷이 구분되는 세단 고유의 매력과 장점을 발전시켜 내놓고 있다. 국내에서 인기 높은 프리미엄 브랜드는 물론, 상대적으로 열세에 놓여 있던 대중적 브랜드들도 혁신을 통해 세단 시장에서 중흥을 꾀하고 있다. 특히 전통 있는 유럽 브랜드의 최신 모델들을 보면 그들이 생각하는 생존을 위한 변화의 방향성이 엿보인다.

다른 장르 차들도 비슷한 흐름이 반영되고 있지만, 특히 유럽 프리미엄 브랜드는 과거보다 더 적극적으로 전동화(電動化) 전략을 추진하고 있다. 전동화 측면에서는 이미 완전히 전기 에너지만으로 달릴 수 있는 순수 전기차도 있지만, 아직 판매 중인 모델이 많지는 않다. 상대적으로 소비자가 비교적 다가가기 쉬운 전동화 기술로는 하이브리드 시스템을 꼽을 수 있는데, 그동안 일본 브랜드가 하이브리드 시장에서 강세를 나타냈던 것에 비하면 유럽 브랜드들의 대응은 시기가 조금 늦어 보이기도 한다. 그러나 유럽 프리미엄 브랜드들은 상대적으로 발전된 기술을 제품에 반영함으로써 늦은 시장 진입을 만회하려는 모습을 보인다.

왼쪽부터 BMW 740e 아이퍼포먼스, 벤츠 E300e, 푸조 508.
왼쪽부터 BMW 740e 아이퍼포먼스, 벤츠 E300e, 푸조 508.

메르세데스 벤츠가 지난 6월 열린 부산모터쇼에서 월드 프리미어로 공개한 E300e는 함께 공개한 S560e와 더불어 플러그인 하이브리드 시스템을 갖췄다. 플러그인 하이브리드 시스템을 갖춘 차는 다른 하이브리드 차들처럼 주행 중에 수시로 전기 모터가 엔진에 힘을 보태거나 엔진이 작동을 멈추고 전기 모터만으로도 달릴 수 있으므로, 연료 소비와 배기가스 배출을 획기적으로 줄일 수 있다. E300e는 13.8㎾ 용량의 리튬이온(Li-ion) 배터리를, S 560e는 13.5㎾ 용량의 리튬니켈망간코발트(Li-NMC) 배터리를 전기차처럼 외부 전원에 연결해 완전히 충전하고 나면, 엔진의 도움 없이 전기 모터의 힘만으로 최대 50㎞(유럽 기준)까지 달릴 수 있는 것이 특징이다. 올해 초 국내 판매를 시작한 BMW 740e 아이퍼포먼스도 플러그인 하이브리드 차로, 9.2㎾ 용량의 리튬이온 배터리와 전기 모터만으로 최대 48㎞(유럽 기준)까지 달릴 수 있다...

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류청희 자동차 평론가

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