미국의 대중 무역적자액이 지난해 사상 최대를 기록했다. 사진은 미국 조지아주의 한 항구에 쌓여 있는 컨테이너. 사진 블룸버그
미국의 대중 무역적자액이 지난해 사상 최대를 기록했다. 사진은 미국 조지아주의 한 항구에 쌓여 있는 컨테이너. 사진 블룸버그

미·중 무역전쟁의 불씨를 댕긴 직접적인 원인 중 하나는 미국의 대중 무역적자다. 도널드 트럼프 미 대통령은 후보 시절부터 대중 무역적자 시정 의지를 강력하게 표명해 왔고, 11월 중간선거를 앞두고 표심을 얻기 위해 이에 대한 압박을 더하고 있다. 트럼프 대통령은 대내적으로는 고용지표 개선과 경제 호황을, 대외적으로는 중국과의 무역전쟁을 통한 대중 무역적자 감소를 공(功)으로 가져갈 가능성이 크다.

장윤종 산업연구원 선임 연구위원은 “미국이 미·중 무역전쟁에서 얻으려는 것을 딱 한 가지만 고른다면 대중 무역적자 줄이기일 것”이라며 “지금 중국 정부는 미국의 요구에 발맞추지 못하는 것 같다”고 말했다.

중국 해관총서에 따르면 지난해 미국의 대중 무역적자액은 2758억달러(약 309조원)로 사상 최대를 기록했다. 중국의 대미 흑자 비율은 65.3%로 2015년(43.9%) 저점을 찍은 이후 계속 반등하는 흐름을 보이고 있다. 이런 무역적자 추이는 트럼프 행정부 2년째에 접어든 올해도 이어지고 있다. 미국 상무부 집계를 보면, 올해 1~5월 중국의 대미 수출은 2051억달러, 수입은 529억달러를 각각 기록해 대중 무역적자 규모가 1522억달러에 달했다. 지난해 같은 기간(1385억달러)과 비교하면 137억달러가 증가한 것이다...

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장우정 기자

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