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호세 세테(Jose Dauster Sette) 미국 아메리칸대 경영학석사(MBA), 국제면화자문위원회(ICAC) 사무총장, 브라질 커피가공 및 수출업협회 회장

커피는 석유와 철광석에 이어 많은 양이 거래되는 ‘원자재’다. 다른 원자재와 마찬가지로 수요·공급에 따른 가격 변동 폭이 크다. 기후변화가 생산과 공급에 큰 영향을 미치는 것은 광물 자원과 다른 점이다.

700만 가구(2015년 기준)에 달하는 세계 커피 재배 농가, 중남미와 아프리카‧동남아시아에 집중된 커피 생산국의 취약한 경제 구조, 급증하는 커피 소비량 등을 생각하면 원두 생산과 유통이 세계 경제에 얼마나 광범위한 영향을 미치는지 짐작할 수 있다. 유엔(UN·국제연합)이 1963년 국제커피기구(ICO) 설립을 주도한 것도 이 같은 상황 인식과 관련이 있다.

ICO는 유엔 감독하에 설립된 기구로 영국 런던에 본부가 있다. 가격 유지와 품질 관리, 소비 확대 등 다양한 영역에서 커피 생산국과 소비국의 이해관계를 조정하면서 커피 산업의 지속가능한 성장을 돕는 것이 주된 역할이다. 51개 ICO 회원국은 세계 커피 생산의 98%, 소비의 83%를 차지한다. 지난해 5월 취임한 브라질 출신의 호세 세테 ICO 사무총장을 이메일로 인터뷰했다.

 

최근 세계 커피 시장에 어떤 변화가 있나.
“지난 20년간 세계 커피 생산량은 61% 증가했다. 중국과 인도를 비롯한 신흥국에서 커피 수요가 폭발적으로 늘고 있고, 커피 생산국의 자체 소비량도 같은 기간 두 배나 늘었다. 북미와 유럽 등 전통적 커피 시장에서는 스페셜티 커피의 인기가 성장을 견인하고 있다(스페셜티 커피는 ‘미국 스페셜티 커피 협회’의 평가를 거쳐 기준점수 80점 이상을 받은 우수한 등급의 커피를 말한다). 커피 무역의 91%는 원두 상태로 이뤄지지만 커피믹스를 비롯한 가공 커피 수출도 빠른 속도로 늘고 있다. 아직 아라비카 품종이 압도적으로 많이 유통되긴 하지만, 로부스타 원두의 교역량이 상대적으로 빠르게 증가하고 있는 것도 이와 관련이 있다.”

커피믹스를 비롯한 인스턴트 커피에는 아라비카에 비해 맛과 향이 떨어지고 카페인 함량이 많은 베트남산 로부스타가 주로 사용된다.

중국과 인도의 커피 시장이 소비와 생산 양쪽에서 무섭게 성장하고 있다.
“중국의 커피 생산량은 아프리카의 양대 커피 강국인 케냐와 탄자니아의 생산량을 합친 것보다 많다. 소비량에서도 호주를 넘어섰다. 중산층 인구가 급속히 늘면서 중국 주요 도시에서도 카페는 생활의 일부가 된 지 오래다. 인도도 어느새 세계 7위의 커피 생산국이 됐다. 생산되는 커피의 품질도 우수한 편이다. 소비량도 2007년에서 지난해까지 10년 동안 53%나 늘었다.”

변화에 수반되는 문제점은 없나.
“커피 수요가 폭발적으로 늘면서 공급을 따라 늘리는 것이 쉽지 않아졌다. 지금 추세라면 2050년까지 생산량을 두 배로 늘려야 수요와 공급을 맞출 수 있을 것으로 보인다. 중요한 건 수요를 대기 위한 노력이 지속가능한 방향으로 이뤄져야 한다는 것이다. 수요를 댄다는 명분으로 무분별한 산림 훼손 등 생태계 파괴를 용인할 수는 없다.”

기후변화도 중요한 변수인가.
“온난화와 강수량 변화는 고용인원이 수백만명에 달하는 영세 커피 농장에 큰 위협이 되고 있다. 커피가 자랄 수 있는 기후 조건은 매우 제한적이라 기후 조건이 달라지면 재배지를 옮길 수밖에 없기 때문이다. 이는 커피 생산국 경제에도 적잖은 영향을 미치는 중요한 문제다.”

첨단기술 접목이 커피산업에 도움이 될까.
“생산 단가를 낮추거나 원두 품질을 향상시키고 농장을 최적의 상태로 관리하는 데 기술 발달이 중요한 역할을 하리라는 것에는 의심의 여지가 없다. 하지만 관련 기술을 연구·개발(R&D)하고 이를 산업에 접목하기 위해서는 상당한 투자가 필요하다. 주요 커피 생산국의 경제 여건이 좋지 않은 상황에서 정부 차원의 대규모 투자를 기대하긴 쉽지 않다. 케냐의 커피연구재단(Coffee Research Foundation)과 콜롬비아의 세니카페(Cenicafe) 등 커피 생산국의 주요 연구기관들이 예산 부족으로 어려움을 겪고 있는 것이 이를 뒷받침한다.”

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아프리카 케냐의 커피 농장에서 커피 열매를 수확하는 모습. 사진 블룸버그

산적한 문제 해결을 위한 ICO의 노력은.
“기후변화와 낮은 생산성, 잦은 가격변동 등 커피 업계가 직면한 문제들은 모두 지속가능성(sustainability)과 관련이 있다. ICO는 커피 산업의 생산성을 증대하고 불확실성을 해소해 지속가능성을 높이기 위한 회원국의 활동을 다양한 방법으로 돕고 있다. 지난 4월 멕시코에서 출범한 ‘커피 산업의 지속가능한 성장을 위한 신탁기금(Coffee Sustainability Project Trust Fund)’은 이 같은 노력의 중요한 결실이다. 이 밖에 첨단 기술을 접목한 ‘스마트 농법’ 확산을 돕고 영세 농가에 대한 금융 지원을 확대하는 것도 ICO의 주요 관심사다.”

민간 기업과도 협력하고 있나.
“정부 간 협력 기구이지만 민간 부문 컨설팅을 위한 위원회를 따로 운영하고 있다. 커피 산업의 지속가능성 제고를 위해서는 민간 영역과의 협력이 필수적이기 때문이다. 얼마 전에는 주요국 커피 생산·판매 기구와 네슬레, UCC 등 주요 커피 기업을 아우르는 민간 영역의 국제 커피 단체인 ‘글로벌 커피 플랫폼’과 상호 협력을 위한 양해각서(MOU)도 체결했다.”

한국 커피 시장은 어떤가.
“한국의 커피 소비량은 2000년대 이후 50% 증가했다. 한국은 매년 180만 포대, 가치로 따지면 5억달러(약 5300억원)에 달하는 커피 원두를 수입하고 있다. ICO 가입을 원한다면 대환영이다. 

이용성 차장

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